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Sologne - Rãs radioativas
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Estas "rãs com rabo" foram fotografadas no final de julho de 2007 no nosso jardim, no centro da França.

O comprimento total era de 6-7 cm, as maiores tendo um comprimento de ca. 20 cm.

Inicialmente pensamos que eram uma espécie de rã que não conhecíamos. Através de pesquisas na Internet aprendimos que exise um tipo de rã com rabo (ascaphus truei) no Canada e nos Estados Unidos. Porém, elas têm um aspecto e vivem num meio ambiente (em rios frios na serra enquantos nós moramos na planície) bem diferentes.

Finalmente o naturalista e fotógrafo francês Alain Beignet chegou à conclusão que a explicação deste fenômeno era mais provavelmente meteorologica: no final de abril, o tempo resfriou brutalmente após um período quente e as larvas refugiaram-se no fundo da agua onde perseguiram seu desenvolvimento. No final de julho, o tempo ficou mais quente durante alguns dias e resolvimos limpar a bacia onde estavam. Foi assim que apareceram sob a forma apresentada nestas fotos: já não eram mais larvas pois tinham o tamanho de rãs adultas, mas ainda tinham o rabo. É interessante notar que este rabo sumiu dentro de poucas horas.

Tivemos a sorte de ver um raro fenômeno de neotenia, ou seja de atraso no desenvolvimento das larvas.